Plaguing Peru (Spanish language version now available)

Aug 6, 2010 | healthmap | Outbreak News

This July, Peru experienced its first ever-recorded cases of pneumonic plague. How did the pneumonic plague make its way into Trujillo, Peru? A 29-year-old woman living in Mariposa Leyva in the Ascope province was brought to Trujillo’s Resident Teaching Hospital showing flu-like symptoms (fever, aches…etc). Doctors first thought she was sick with either pneumonia or the infamous H1N1 flu. They unsuccessfully treated her for both. As her symptoms worsened, the woman’s resident physician also began showing similar symptoms, followed soon after by a 4th-year medical student at the Universidad Nacional de Trujillo who also worked in the hospital. Although the patient tested negative for pneumonic plague, the medical student tested positive.

The local press was informed of a possible outbreak of pneumonic plague in the region.

Since April, eleven cases of bubonic plague were confirmed and another 20 suspected in Peru. Bubonic plague is not as deadly as pneumonic, but can quickly manifest into pneumonic plague, which is highly communicable. Bubonic and pneumonic plague are caused by the same bacteria. Bubonic plague is associated with swollen lymph nodes ("buboes") while pneumonic plague occurs when the infection is in the lungs. Despite local authorities' efforts to prevent further spread of the plague, a teenager with Down syndrome became infected with bubonic plague and died, the only fatality to date. The number of pneumonic plague cases only rose to 4, with the last being a 5-year-old boy who lived with the first woman who became ill. In total, 31 cases of bubonic and pneumonic plague have been reported.

In order to prevent the further spread of these two plagues, authorities acted quickly to rid the region of La Libertad of any fleas that could carry the disease. Fortunately, the plagues are reportedly now controlled. On August 2, Oscar Ugarte, the minister of health in Peru declared that the plague (both bubonic and pneumonic) has been effectively contained.

 

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La Peste en Perú

En el mes de julio, Perú tuvó su primer caso registrado de peste neumónica. ¿Cómo surgió la peste neumónica en Trujillo, Perú? Una mujer de 29 años que vive en Mariposa Leyva en la provincia de Ascope fue llevada al Hospital Residente de Trujillo con síntomas de tipo gripal (fiebre, dolores ... etc). Los médicos primero pensaron que ella estaba enferma con neumonía o la gripe H1N1. Se la trató sin éxito para ambos. A medida que sus síntomas empeoraron, el médico residente que trataba a la mujer también empenzó a mostrar síntomas similares, seguido poco después por un estudiante de medicina del 4 º año en la Universidad Nacional de Trujillo, que también trabajaba en el hospital. Aunque el paciente haya arrojado resultados negativos para la peste neumónica, el estudiante de medicina dio positivo. La prensa local fue rapidamente informada de un posible brote de peste neumónica en la región.

Desde abril, once casos de peste bubónica fueron confirmados y otros veinte sospechosos en Perú. La peste bubónica no es tan mortal como la neumónica, pero rápidamente se puede manifestar en la peste neumónica, que es altamente transmisible. Bubónica y neumónica son causadas por la misma bacteria. La peste bubónica se asocia con inflamación de los ganglios linfáticos ("bubas"), mientras que la peste neumónica se produce cuando esta infección está en los pulmones. A pesar de los esfuerzos de las autoridades locales para evitar una mayor propagación de la peste, un adolescente con síndrome de Down se infectaró con la peste bubónica y murió, fue el único hasta ahora. El número de casos de peste neumónica sólo se elevó a 4, con el último de ellos un niño de 5 años, que vivía con la primera mujer que se enfermó. En total, 31 casos de peste bubónica y neumónica han sido reportados.

Para evitar una mayor propagación de estas duas plagas, las autoridades actuaron rápidamente para librar a la región de La Libertad de cualquier pulgas que podrían llevar la enfermedad. Afortunadamente, se informa que las plagas, actualmente estan a bajo de control. El 2 de agosto, Oscar Ugarte, ministro de salud en Perú declaró que la plagas (tanto bubónica y neumónica), han sido realmente contenidas.

 

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